Saturday, August 10, 2019

Things to do in London 01

Visit the wildlife Garden at the Natural History Museum
The Natural History Museum's Wildlife garden ia an urban haven for thousands of British plant ansanimal life in South Kensington. Divided into different areas, the garden recreates seven different habitats, in order to attract different species and givethem an opportunity to thrive.

The garden has previously been home to dragonflies, moorhens, moths, butterflies, foxes, robins, marsh marigolds, primroses, lime, bees and even sheep, and it is always abuzz with wildlife whenever you choose to visit.

www.nhm.ac.uk/galleries/orange-zone/wildlife-garden
Address: Cromwell Road, Sw7 5BD
Nearest tubes: south Kensington, Gloucester Road

Pick blackerries on Wormwood Scrubs
One of West London's best blackberry-picking spots, 200-acre Wormwood Scrubs is the biggest green space in Hammersmith and Fullham and one of the largest commons in London

Probably most famous foe being home to the Category B men's prison, which has hosted the likes of Keith Richards and Pete Doherty and was the setting for parts of The Italian Job, the Scrubs is also home to pony centre.

www.scrubs-online.org.uk
Nearest Tube: East Acton, White City

Cycle the Lee Valley
One of London's best off-road cycling routes follows National Cycle Route 1 through the Lee Valley Regional Park from Docklands to Tottenham and beyond.

The route passes Victoria Park, the Olympic site and Walthamstow Marshes, using a mixture of canal towpaths and cycle paths, making a lovely day trip with refreshment stops at the Markfiels Park Cafe, the Riverside Cafe and Tottenham's Ferry Boat Inn.

www.sustrans.org.uk


Wednesday, August 07, 2019

Η Θεία Σοφία στο Feta Report


Επιτέλους! Τα μεγάλα πνευματα συναντώνται. Οι αναρτήσεις της Σοφίας ήταν για μένα η εμπνευση μου για να ερθώ στο Λονδίνο. Οταν όποιον είχα ρωτήσει μου έκανε την τρίχα, τριχιά η Σοφία με χιούμορ και καλή διάθεση, μου έλυνε τις απορίες. Μέχρι και το spareroom.com απο την Σοφία το έμαθα. Οταν σταμάτησε να γράφει πολύ στεναχωρήθηκα. Η πλάκα είναι οτι όταν μετακόμησα γυρνούσα στις ίδιες γειτονιές (Camden) που περιέγραφε και σκεφτόμουνα: ΄Τώρα θα την δώ σε καμμία γωνία. Εγώ θα την γνωρίσω απο τις φωτό που έχει αναρτήσει και θα την κοιτάζω έντονα (έχω πάει το resting bitch face σε άλλο επίπεδο) και θα τρομάξει και θα καλέσει την αστυνομία'

Το ιστολόγιο στην Ελλάδα γνώρισε μεγάλη ακμή το 2006 λίγο πριν μας πάρει μπάλα το facebook. Θυμάμαι ακόμα τον aggregator του Παναγιώτη Βρυώνη. Χαμος γινότανε με το ποιός είναι πρώτος και δεύτερος (όποιος το έζησε ξέρει τι λέω). Εφτιαξα και εγώ αλλα δεν γνώρισα μεγάλες δόξες. Το διατηρώ ακόμα με τον ένα ή τον άλλο τρόπο αλλά τώρα έχει κυρίως βίντεο και αναρτήσεις απο τουιτερ - που είναι η μεγάλη μου αγάπη τώρα τελευταία. Παρεπιπτόντως, το Feta Report έχει ξεχωριστή θέση στο μπλογκ μου.

Τώρα πότε ήταν ελληνική κοινότητα μονιασμένη και μετά αρχίσανε να κουτσομπολευονται και να μαχαιρώνονται πισώπλατα κτλ εγώ δεν θυμάμαι. Συνήθως όπου μαζευονται πάνω απο 50 Ελληνες για πάνω απο ένα μήνα, ξυπνάει μέσα μας ο Ευριπήδης, ο Σοφοκλής και ο Αριστοφάνης μαζί και αρχίζει το πανηγύρι.

Το blog το χρησιμοποιώ σήμερα για να γράφω κείμενα/σχόλια σεντόνια. Ή τίποτα κριτικές απο βιβλία και ταινίες. Αν με διαβάσεις θεία Σοφία: Σου λείπει το blogging λόγω εγκυμοσύνης? Bουρ στον πατσά και γράψε κι άλλα. Προτείνω νέο blog με τίτλο Baby Steps.


Η πρώτη ατομική βόμβα του @Mpoumpi

Στις 6 Αυγούστου 1945 το βομβαρδιστικό Β-29  "Enola Gay" ρίχνει την ατομική βόμβα στην Χιροσίμα. Τα αποτελέσματα της είναι γνωστά. Ο φόβος μιας ατομικής καταστροφής της ανθρωπότητας ξεκίνησε εκείνη την μέρα και ακόμη δεν έχει χαθεί.

Σύμφωνα με τους Αμερικάνους η ρίψη της Βόμβας ήταν απαραίτητη για να λήξει ο Β' Παγκόσμιος. Ήταν πραγματικά;

Η Ιαπωνία το 1945 είχε ήδη νικηθεί. Αποκλεισμένη πια δεν είχε πρόσβαση σε πρώτες ύλες. Το πετρέλαιο είχε εξαντληθεί, η βιομηχανία είχε αχρηστευθεί.

Μετά και την κατάληψη της Οκινάουα τα αμερικάνικα βομβαρδιστικά ισοπέδωναν και πυρπολούσαν καθημερινά τις ιαπωνικές πόλεις. Ο λιμός είχε κάνει την εμφάνιση του στον άμαχο πληθυσμό. Η Ιαπωνία δεν ήταν πια παρά ένα ξεδοντιασμένο θηρίο σε κλουβί.

Άλλωστε μετά την συνθηκολόγηση της Γερμανίας πολλοί συμμαχικοί πόροι θα απελευθερωνόντουσαν. Αρκούσε να διατηρήσουν τον αποκλεισμό. Η Ιαπωνία θα συνθηκολογούσε ή θα εξαφανιζόταν.

Δεν ήταν όμως τόσο απλό για τους Αμερικάνους. Οι Αμερικάνοι στρατηγοί είχαν γίνει ήρωες χάρη στην προπαγάνδα έχοντας τρομερή επιρροή στην κοινή γνώμη. Και ήξεραν πως αυτή την επιρροή θα την εξαργυρώσουν με πολιτικές καριέρες. Ήδη ο Αϊζενχάουερ είχε γυρίσει με τις δάφνες του νικητή. Ο Μακ Άρθουρ θα έμενε έτσι;
Δύσκολα.

Ήδη οι δικοί του είχαν αρχίσει μια εκστρατεία στην κοινή γνώμη για εισβολή στην Ιαπωνία. Ο κόσμος άλλωστε ήθελε να τελειώνει αυτός ο πόλεμος επιτέλους.

Ο πρόεδρος Τρούμαν ζήτησε να του ετοιμάσουν ένα σχέδιο εισβολής. Όταν το παρουσίασαν ρώτησε τις προβλεπόμενες απώλειες. 500.000. 500.000 απώλειες για να καταβάλουν έναν ήδη νικημένο εχθρό! Ενώ μέχρι τώρα η νίκη εναντίον της Γερμανίας στοίχισε λιγότερους από 100.000.  Οι στρατηγοί αδιαφόρησαν, ήθελαν τις δάφνες τους. Ο Τρούμαν δεν ήξερε τι να αποφασίσει μέχρι που μπήκε στο τραπέζι η ιδέα της Βόμβας.

Στις 16 Ιουλίου είχε γίνει η πρώτη ατομική δοκιμή στο Alamogordo και τα αποτελέσματα ξεπερνούσαν κάθε προσδοκία. Ήταν το όπλο που θα μπορούσε να κερδίσει τον πόλεμο. Από την άλλη όμως η δύναμη της δημιούργησε πολλούς ενδοιασμούς.

Αρχικά η Βόμβα δημιουργήθηκε για να νικήσει τον Χίτλερ. Τώρα που είχε νικηθεί ακόμη και οι επιστήμονες που πίεζαν για την δημιουργία της δίσταζαν. Ήταν ενήμεροι για την άσχημη κατάσταση της Ιαπωνίας και δεν ήθελαν να γίνουν συνένοχοι σε έγκλημα πολέμου.

Κάποιοι πρότειναν μια ρίψη εκφοβισμού σε ένα ερημονήσι. Η ιδέα απορρίφθηκε. Η Βόμβα έπρεπε να "επιδείξει" όλα τα καταστροφικά της αποτελέσματα. Θα ριχνόταν σε πόλη και μάλιστα όσο γίνεται πιο άθικτη. Λαμβάνοντας υπόψη την πυκνότητα των πόλεων τα θύματα θα ήταν χιλιάδες.

Όλα αυτά παρουσιάστηκαν στον Τρούμαν που έπρεπε να διαλέξει ανάμεσα σε 500.000 νεκρούς Αμερικάνους ή άμαχους Ιάπωνες. Φυσικά η ζυγαριά έγειρε υπέρ των πρώτων. Αλλά ο Τρούμαν ακόμη ήταν αναποφάσιστος.

Ο παράγοντας που τελικά έδωσε την λύση ήταν ο Στάλιν. Ο Ψυχρός Πόλεμος ήταν ήδη στα σπάργανα του. Μέχρι τώρα ο Στάλιν τήρησε όλες τις συμφωνίες του. Αλλά αυτές αφορούσαν τον πόλεμο με τον Χίτλερ. Τώρα πια δεν δεσμευόταν από τίποτα. Έπρεπε να γίνει μια επίδειξη ισχύος.

Η τελική απόφαση πάρθηκε. Ο Τρούμαν θα έκανε μια τελευταία πρόταση στους Ιάπωνες για συνθηκολόγηση. Αν δεν την δέχονταν η Βόμβα θα έπεφτε.

Οι Ιάπωνες την απόρριψαν.
Η συνέχεια είναι γνωστή.

Ο εφιάλτης των πυρηνικών

Tuesday, August 06, 2019

Excerpt from 'The librarian of Auschwitz' by Antonio Iturbe


The strongest athlete isn't the one who finishes first. That athlete is the fastest. The strongest athlete is the one who gets up again every time he falls, the one who doesn't stop when he feels a pain in his side, the one who doesn't abandon the race, no matter how far away the finish line is. That runner is a winner whenever he reaches the finish linw, even if he comes in last. Sometimes, no motterhow much you want it, being the fastest isn't an option, because your legs arent as long or your lungs as large. But you can always choose to be the strongest. It's up to you - your willpower and your effort. I'm not going to ask you to be the fastest, but I am going to require you to be the strongest.

- Fredy Hirsch

Book: The librarian of Auschwitch - Based on the true story of Dita Kraus
Author: Antonio Iturbe